Kotkan Meripäivät ja Merikeskus Vellamo ovat Kotkan valtteja houkutella turisteja kaupunkiin kesällä. Avaamisestaan, vuodesta 2008 lähtien Vellamossa on käynyt yli 100 000 kävijää vuodessa. Se tarkoittaa talon Laakonki-ravintolalle sekä nopeita ruuhkapiikkejä että hiljaisia hetkiä.

Merikeskus Vellamon merenpuoleinen julkisivu paljastaa viiston maisemarampin rakennuksen huipulle saakka.
Merikeskus Vellamon merenpuoleinen julkisivu paljastaa viiston maisemarampin rakennuksen huipulle saakka.
Vau-näkymä Vellamon viistolle katolle vievältä käytävältä.
Vau-näkymä Vellamon viistolle katolle vievältä käytävältä.

Keskiviikkona 8.6. Merikeskus Vellamon ravintola Laakonkissa oli bussiryhmiä, Kymijoen Lohisoiton avajaiskonsertin kuulijoita, UMO Jazz -orkesterin väkeä, joka valmistautui illan Eero Koivistoinen -konserttiin sekä Vellamon merimuseon päänäyttelytilassa tapahtuneen Ristomatti Ratian ja pääsuunnittelija Eeva Melan suunnitteleman Venho-arkun lahjoitustilaisuuden jälkimainingit.

Vellamon Merimuseo sai lahjoituksena Ristomatti Ratian ja Ratia Brand Companyn pääsuunnittelijan Eeva Melan suunnitteleman merihenkisen arkun. Ratian mukaan säiden karaisemia merenkävijöitä ei voi laittaa tylliarkkuun. Juuri tästä ristiriidasta venearkku sai alkunsa.
Vellamon Merimuseo sai lahjoituksena Ristomatti Ratian ja Ratia Brand Companyn pääsuunnittelijan Eeva Melan suunnitteleman merihenkisen arkun. Ratian mukaan säiden karaisemia merenkävijöitä ei voi laittaa tylliarkkuun. Juuri tästä ristiriidasta venearkku sai alkunsa.

Kotka on tyypillinen suomalainen kesäkaupunki, joka herää eloon auringon ja turistien myötä.

Merikeskus Vellamo tarjoaa myös musiikkifestivaalleille ja -tapahtumille tilat. UMO Jazz -orkesteri valmistautumassa illan konserttiin.
Merikeskus Vellamo tarjoaa myös musiikkifestivaalleille ja -tapahtumille tilat. UMO Jazz -orkesteri valmistautumassa illan konserttiin.

”Meille toukokuu sekä kesäkuukaudet ovat kiireaikaa. Bussit tuovat ryhmiä, on eläkeläisiä, harrastusryhmiä, koululaisia luokkaretkellä, päiväkoti-ikäisiäkin. Talossa on seminaaritiloja, kokoushuoneita, yksityistilaisuuksia. Ravintolassa on kahvilatoimintaa, ravintola ja terassi. Ilman ryhmien saapumisten ennakkotietoa olisimme pulassa. Siksi meidän on aina hyvä tietää ryhmien määrä ja saapumisaika. Muuten ruuhkahuippuihin ei pysty varautumaan”, kertoo Laakonkin asiakaspalvelupäällikkö Marianne Mikola.

Ravintola Laakonki.
Ravintola Laakonki.

Samana päivänä ryhmien ruuhkahuipussa salin ollessa täynnä lounastajia kassajärjestelmä menee epäkuntoon. Maksut ovat jumissa ja lounasbuffetin ruokakaukaloita ei kerkeä täyttämään samassa tahdissa kuin on ottajia.

Vellamo Laakonki 2

Miten saada asiakkaita Merikeskus Vellamosta muuallekin

 

Kotka on tyypillinen suomalainen kesäkaupunki, joka herää eloon auringon ja turistien myötä. Venäläisten turistien ja bisnesväen määrän väheneminen heijastuu suoraan kaupungin ravintolapalveluiden kysyntään. Pubitiheys sen sijaan on kaupungin asukasmäärään suhteutettuna yliedustettuna.

 

Pub Albertin & Pub Eduardin vastapäisessä Piispalantalon päätyseinässä lienee Suomen komein seinämaalaus. Se on taiteilija Martti Aihan käsialaa ja koostuu kotkalaisista kuva-aiheista.
Pub Albertin & Pub Eduardin vastapäisessä Piispalantalon päätyseinässä lienee Suomen komein seinämaalaus. Se on taiteilija Martti Aihan käsialaa ja koostuu kotkalaisista kuva-aiheista. Kuva: Eeva Mela.

Kotkan kesäinen sekä muu vapaa-ajan elämä on keskittynyt Kotkansaaren idänpuoleiselle rannalle Sapokanlahteen ja vesipuiston ympärille. Sieltä lähtee saaristoliikenne sekä Klippan-yhteysvene Varissaaren kesäravintola Vaakkuun, joka tarjoaa lähialueen raaka-aineista Fun dining -annoksia sekä entisen linnoitusaaren merimaisemat. Myös kesän markkinatapahtumat rakennetaan Sapokan alueelle, eikä enää vanhalle torille.

Kairon entisöity sali.
Kairon entisöity sali.

Vanhan Kantasataman alue on hiljentynyt vaikka Merikeskus Vellamossa kuhisee. Legendaarinen Kairo on turistien varassa ja paikallisia houkutellaan livemusalla. Sataman kupeessa oleva toinen legendaarinen paikka, Kotkan Klubi, on suljettu ja koko kiinteistöä tarjotaan vuokralle. Myös Ravintola Meriniemi on tänä kesänä kiinni. Asiakasvirtaa on, mutta millä konsepteilla asiakkaat saadaan poikkeamaan muuallakin kuin Merikeskus Vellamossa.

Teksti Eeropekka Rislakki ja Heikki Kähkönen
Kuvat Eeropekka Rislakki, Eeva Mela

 

 

Facebook kommentit